16:36 

Рассказ из цикла. Сын огня.

Чудовище хаоса.
Предупреждаю, там 9 страниц. Кому лень читать все, можете покритиковать любой кусок)

Все окна дома были распахнуты в душистую летнюю ночь, но в доме прохладнее не становилось.
-В самом деле, может не стоит с ним связываться? – Сабрина посмотрела на И.М. из окна веранды.
-Надо. Они будут над нами издеваться, а я должна молчать? – Маша посмотрела на неё снизу вверх. Она передёрнула плечами от досады и прихлопнула комара на ноге.
Сабрина махнула рукой, предоставляя подруге полнейшую свободу действий. Она снова опустила глаза к вышивке, удобно устроившейся на её коленях. Маша не могла не заметить, как её губы дрогнули отнюдь не в улыбке. И.М. запрыгнула на подоконник и уже через мгновение оказалась в комнате.
-Ну солнце, - она присела перед Сабриной. – Не переживай так. Я не буду ни с кем драться! Я что, на монстра похожа? Я пойду.
Не дожидаясь согласия Сабрины, И.М. выскочила из дома – опять же через окно. Ещё несколько секунд были слышны её шаги по дорожке из гравия, потом стихли и они.
Расчёт И.М. оказался верным: черная блестящая машина как раз подъехала к соседнему дому. Из неё на белый свет уже вышел в меру накачанный и в меру умный парень. Он как раз помогал выбраться на волю своему хозяину.
И.М. прорепетировала обворожительную улыбку и шагнула к ним. Она уже собиралась приветливо махнуть рукой, как вдруг из-за машины выскочил ещё один тип, как две капли воды похожий на первого телохранителя. А Маша и забыла, что придя с работы, не сняла кобуру с пистолетом…
Пара приёмов – и оба парня в чёрном отдыхают на траве. Маша вздохнула, когда вспомнила, что обещала Сабрине не драться. Она подошла к интересовавшему её субъекту, а точнее – хозяину дома и блестящей машины.
-Добрый вечер, - произнесла И.М. подчёркнуто спокойно, словно и не замечая его дрожащих губ, - мы можем поговорить?
-Проходите в дом, - он взял себя в руки. Губы больше не дрожали, зато подрагивал нос. От него пахло дорогим парфюмом и, наверное, не менее дорогими сигаретами.
-Нет-нет, - вежливо отказалась И.М., - не надо так беспокоиться. Я займу только пару минут вашего времени. У вас тут рабочие, кажется, бассейн строят, да? Наверное, совершенно случайно они забросили строительный мусор на наш участок.
-Они всё уберут, - пробормотал объект уже вполне здоровым голосом. Одной рукой он придерживал свой нос. – Ещё что-нибудь?
-Нет, это всё. Спасибо, - Маша повернулась к нему спиной и пошла к своему дому. Она лишь скользнула взглядом по телохранителям, которые уже поднялись, но повторить попытку нападения так и не решились.
Из окна дома соседа, чуть отодвинув штору, за ней кто-то наблюдал.

-Знаете, не надо меня сердить. Может быть, с ребятами из службы эмиграции вам удалось договориться. Со мной у вас этот фокус не пройдёт.
Разделся звонок в дверь. И.М. оторвалась от телефона и, закрыв его рукой, крикнула в соседнюю комнату:
-Сабрина, открой, пожалуйста! Я по телефону говорю… Да, я слушаю. Если дело так пойдёт и дальше, я буду вынуждена его арестовать…
-Маша, там к тебе пришли, - меланхолично объявила проходящая мимо Сабрина.
-До свидания! Подумайте над моими словами! – бросила в трубку Маша и пошла к двери.
За ней стоял молодой человек, очень похожий на её соседа. Только молодой – лет двадцать, не больше. «Сын», - вспомнила И.М.. Щурясь от яркого солнца, девушка окинула его взглядом.
-Добрый день, рабочие всё убрали, большое спасибо, - речитативом выдала она и уже хотела захлопнуть дверь, когда парень выкрикнул спасительное:
-Я не за этим!
И.М. остановилась и впилась в него глазами.
-А зачем?
Ответно брошенный взгляд ей не понравился. Именно с таких взглядов и начинаются все плохие любовные истории.
-Можно мне пройти? Я по личному вопросу… - он оттянул ворот футболки, словно тот его душил.
-Не стоит,- отрезала И.М.. - Говорите, если это всё ещё важно.
Он смутился ещё больше и выдал:
-А вы не могли бы потренировать меня?
Декоративный кустарник по краям дорожки немилосердно цвел. Его медовый запах напомнил девушке хорошо забытые духи её первой учительницы.
-Что? – возмутилась Маша и чихнула.
-Ну, потренировать… драться… будьте здоровы, - окончательно смешался он.
-Спасибо. Вы ошиблись адресом, здесь спортивных секций нет, - фыркнула И.М. и снова попыталась захлопнуть дверь. Но парень поймал её за руку.
-Я ходил в секции. Там не так. Пожалуйста…
-Молодой человек, вы понимаете, что я работаю? У меня нет времени, - попыталась воззвать к его разуму И.М. и покосилась на кустарник. Повыдёргивать его что ли?
-Я не прошу много. Хотя бы раз в неделю. Мне много и не надо, - он огорчённо взмахнул руками.
-Послушайте, вот я научу вас, а вы потом будете прохожих избивать, - Маше порядком надоела эта полемика. Она прислонилась спиной к ограде, отломала у одного куста веточку и принялась безжалостно рвать её на куски. Воспитание не позволяло прервать человека на полуслове и уйти.
-Я не буду, честное слово! Я хочу, как вы. За справедливость! – видя, что собеседница не торопится уходить, он снова обрёл надежду и даже рискнул поднять глаза.
-Тогда поступайте в Институт Обороны, - И.М. посмотрела на пенёк, который остался у неё в руках, и отбросила его подальше. От удушающего запаха начала болеть голова.
-Я не смог… не взяли. Вот я и хочу с вами немного позаниматься.
-Я не боевик, - выдала свой последний аргумент Маша, - я – следователь.
И всё-таки захлопнула дверь.

Марш-бросок от автобусной остановки до дома вышел неудачно. Несмотря на крупные капли, падающие с неба, и достаточно позднее время, у ворот её дома с ноги на ногу переминался сын соседа.
-Я же видел, как вы папиных телохранителей – раз и всё, - заговорил он, стыдливо пряча руки в карманы.
У Маши возникло чувство, что время сдвинулось на день назад. Что они просто продолжают вчерашний разговор. Но шёл дождь, и его капли заставили поникнуть цветы и наполнили всю улицу запахом свежести.
-И что с того? – крайне недовольно буркнула уставшая после целого рабочего дня и промокшая И.М..
-Потренируйте меня пожалуйста… - он отбросил со лба мокрые пряди волос и доверчиво посмотрел на собеседницу, - я знаю, вам деньги предлагать бесполезно, но может быть…
-Нет! – воскликнула И.М.. Она была возмущена тем, что её отказы принимались как набивание цены.
Он остановился и, наблюдая за тем, как Маша ищет в сумочке ключи.
-Вы классно тех двоих сделали. Они потом ещё долго пришибленными ходили. Недавно я иду, вижу – на девушку в подворотне какие-то отморозки напали. Пятеро их было. Я двоих положил, остальные положили меня… - он говори это уже как будто сам себе. И не сразу заметил, что И.М. остановила поиски и прислушивается, ожидая конца истории.
-А что за девушка? – спросила Маша внезапно изменившимся голосом.
-Я её не знаю. И не знаю даже, что с ней стало.
И.М. тяжело вздохнула.
-Ладно. Завтра в семь можешь?
-Да, - от неожиданной радости он чуть не потерял дар речи. – Конечно, смогу…
-Пока, - махнула рукой Маша. Она вдруг почувствовала, что дождь совсем тёплый.

Комната была не такой уж большой, зато обладала прекрасной зеркальной стеной.
-Как тебя хоть зовут? – И.М. улыбнулась своему новоявленному ученику.
-Ким, - он смущённо дёргал за ворот синюю футболку.
-Тогда начнём, Ким…
…Он открыл глаза и понял, что лежит на полу. При чём совершенно не помнит, как он тут оказался. Над ним стояла девушка в чёрном спортивном костюме и протягивала ему руку.
-Поднимайся, симулянт. Не больно же.
Маша устраивала тренировки каждый день. Она думала, что парень вскоре устанет и начнёт отговариваться сверхважными делами. Но Ким даже ни разу не опоздал. Он молча и упорно терпел слишком сильные для тренировочных захваты И.М.. В конце концов, она сама начала находить удовольствие в этих тренировках, поскольку видела результат.
-Вот скажи честно, - спросила Маша, когда они после очередной тренировки пили чай на кухне. – Как твой отец ко всему этому относится?
Ким смутился оказанной ему чести. Сначала он не хотел заходить куда-либо ещё, кроме как в местный спортзал. Но спорить с И.М. оказалось бесполезно.
А Маша уже давно заметила, что поведение её ученика не совсем соответствует его социальному положению. Такие как он целыми днями катаются по городу на дорогих машинах, снимают девушек в юбках покороче, а на остальных смотрят сверху вниз. И это ещё в лучшем случае.
-Он не знает, - после длинной паузы ответил Ким. – Я говорил ему… когда ещё в Институт Обороны пытался поступить. Но он тогда такой крик поднял…
-А потом как же? – поинтересовалась И.М., откусывая от печенины. Не смотря на позднее время, за собственную фигуру она совсем не переживала.
-Потом не знаю. Может, он примет моё решение. Ворчать точно будет… - Ким тоскливо смотрел прямо перед собой.
-Так может стоит ещё раз обдумать решение? Пока не поздно? Потому что, знаешь, попасть в Центр проще, чем выбраться из него.
Он сморщился и потряс головой.
-Я так и знал, что вы это скажете. Я всё ждал, когда. Потом решил, что вам это всё равно…
-Мне не может быть всё равно. Вдруг я воспитываю убийцу? – оборвала его Маша. Она с хрустом разломала следующее печенье.
-Нет, нет, вы не думайте, что я…
-Я и не думаю. Я бы никогда не взялась за это, если бы у меня возникло хотя бы малейшее подозрение, - она собрала сладкие крошки в кучку на столе. – Так значит, твой отец ничего не знает о наших занятиях?
-Это плохо? – встревожено переспросил Ким.
И.М. в ответ пожала плечами. Чего ей бояться? Гнева соседа? Пусть лучше он сам её опасается. Она бросила взгляд на часы.
– Ладно, пойдём. У нас есть внеплановые полчаса.
Тогда, отпивая чай из любимой белой кружки, И.М. самодовольно думала, что если и не узнала об этом парне всего, то, по крайней мере, вычислила линию его поведения. Ничего сложного – на лицо родительский деспотизм. Скорее даже со стороны матери, хотя её Маша никогда не видела. Скорее всего, отсюда же и проблемы со сверстниками. Его не принимают компании, да и сам он туда не стремиться.
…-Значит так, - И.М. встала напротив Кима, - сейчас повторим всё с начала.
Это был тот самый удар, которым Маша уронила ученика на первом занятии. Она знала, как можно отразить его, это просто. Нужно лишь… И.М. открыла глаза и поняла, что лежит на полу. Над ней склонилось испуганное лицо Кима.
-Вы ушиблись? – он не на шутку встревожился, но дотронуться до И.М., помочь ей подняться не посмел.
-Я нормально, - она поморщилась, но встала. – Вот что бывает, когда ученик превосходит учителя. Но я не думала, что это случиться так скоро.
Девушка с улыбкой посмотрела на Кима. Тот выглядел очень уж испуганным и готов был понесли любое наказание. А ещё И.М. увидела, как расширяются, то сужаются его зрачки. Вот его глаза стали совершенно чёрными, и Ким отступил от Маши на шаг.
-О чём ты думал? – спросила И.М., мгновенно перестав улыбаться.
-Я… я виноват… простите… - он попятился к выходу.
-Прекрати немедленно! Я тебя не обвиняла. О чём ты думал? – в её тоне послышался приказ, не подчиниться которому было невозможно.
-Просто я представил, как будто я дерусь с теми парнями… ну, которые напали на девушку. Помните, я рассказывал…
И.М. поманила его пальцем.
-Давай ещё раз, - она приготовилась отбить удар – теперь уже вложив туда всё своё умение.
Маша не смогла даже сдвинуть его с места. Единственное, на что она оказалось способна – максимально смягчить своё падение. А ещё – заметить, как его зрачки снова почернели.
Сидя на полу, девушка выстукивала костяшками пальцев по доскам паркета какую-то мелодию. Ким стоял на коленях рядом с ней.
-Мне нужно поговорить с твоим отцом, - безапелляционно заявила Маша.
-Зачем? – в его голосе стеной встало упрямство.
-Не бойся. После того, что я ему скажу, он вряд ли откажется от моей помощи.

Он припомнил свою недавнюю гостью и дал телохранителям знак отступить. Маша опять успела вовремя: её сосед приехал недавно.
-Поговорить? – быстро сообразил он.
-Да, можно мне пройти? Это личное дело, - И.М. была слишком занята мыслями о предстоящем разговоре, чтобы изображать на лице приветливую улыбку.
-Проходите в гостиную, - он кивнул на одну из дверей в коридоре. И щёлкнул пальцами, обращаясь к невидимой прислуге: - Чай принесите.
Чай принесли так быстро, что Маша даже не успела отказаться.
-Я слушаю вас, - сосед поднял со столика изящную фарфоровую чашку, белую, с неброским рисунком.
И.М. окинула его взглядом: безупречный костюм, галстук, стрижка. И глаза – такие же, как у Кима. Откуда ей знать, может, когда у него приступ ярости, его глаза также чернеют.
-Речь пойдёт о вашем сыне, - вздохнула Маша. Она не имела привычки жалеть о совершённом, но вот сейчас сомневалась в правильности своего поступка.
-Что натворил мой сын? – он улыбнулся, но самую малость. – Кстати, меня зовут Антон.
-Маша, - представилась И.М., - нет, ничего не творил. Он вообще замечательный человек… простите, не человек.
Она смотрела на собеседника, ожидая хотя бы удивления. Но прогадала.
-Вы о чём, Маша? – в тоне лишь тщательно прикрытая скука.
-Знаете, я разговариваю с вами как друг. В этот раз. А в следующий могу прийти как сотрудник Центра. Я хочу помочь. Может быть, вы и сами не понимаете, какой опасности подвергаетесь.
-Мария, я ещё раз повторяю. Я не понимаю, что вы имеете в виду, - он опустил чашку обратно на стол и чуть склонился над ней. Потом снова взял в руки.
Маша почувствовала терпкий запах свежезаваренного чая.
-Уважаемый Антон, ваш сын – демон. Вы понимаете, что это опасно?
-Что за ерунду вы говорите? – он с улыбкой взглянул на Машу. Чашка неожиданно вырвалась из его рук. Коричневая жидкость выплеснулась на ковёр. Уродливое пятно стремительно растеклось по белоснежному ворсу. Антон брезгливо посмотрел на устроенный беспорядок.
-Вы не хотите говорить откровенно? – хмуро уточнила И.М..
-Я с вами совершенно честен, - он развёл руками, едва не смахнув на пол вторую чашку, - и абсолютно не понимаю, о каких демонах речь.
-Действительно? Ну если всё и правда так, то делать мне здесь нечего. Извините за беспокойство, - выдавила из себя Маша. – Всего хорошего.
-И вам не болеть.
Переборов желание пнуть дверь ногой, И.М. удалилась из гостеприимного дома.

В начале двенадцатого Маша отложила книжку и выключила свет. Давно пора спать. В доме стояла тишина, которая бывает, только когда все ходят на цыпочках и говорят шёпотом, хотя никто не спит. Летняя ночь влетала в открытую форточку запахом цветов. Сквозь лёгкую занавеску пробивался оранжевый свет уличного фонаря. Из соседней комнаты тоже ещё сочился свет – Сабрина не спала.
-Спокойной ночи! – крикнула И.М..
-Спокойной, - согласилась из своей комнаты Сабрина, и полоска света под дверью погасла.
Яна тоже откликнулась, правда издалека, похоже, с кухни.
Ещё больше завернувшись в одеяло, Маша уткнулась в подушку и тут же начала засыпать. В себя её привел долгий, надрывный звонок в дверь.
Запутавшись в одеяле, она чуть не полетела на пол. И.М. схватилась за пистолет под подушкой и со злостью подумала:
-Всех застрелю к демонам… бррр…
Вскочив на ноги, Маша бросилась к двери. Пробегая по коридору, она скользнула взглядом по своему отражению в дверце шкафа. Очень оригинально: как была в полупрозрачной ночной рубашке, не прикрывающей и колена, так и не соизволила ничего накинуть. Пусть видят, откуда её выдернули.
Разумеется, пистолет она захватила с собой. Иначе зачем его хранить под подушкой? Из-за двери кухни испуганно выглянула Яна. Маша махнула в её сторону рукой, мол, не высовывайся. Уже из гостиной она услышала крики.
«Драка», - поморщилась Маша и невежливо отпихнула попавшийся на пути стул.
За окнами было непривычно светло.
«Ещё и лампочку в фонарь новую вкрутили», - совсем рассердилась И.М..
Она сунула ноги в туфли и выскочила за дверь.
Крупная дрожь начала колотить её тут же, но дело было не в прохладном ночном ветре. Улица оказалась ярко освещённой. Так ярко, что при желании можно было разглядывать каждую трещинку на асфальте, стоило только задаться такой целью. Вместо дома на соседнем участке взвивался к тёмному небу столб пламени.
Ослеплённая, И.М. не сразу заметила, как вокруг него с криками снуют человеческие силуэты. Три десятка шагов, которые пришлось пробежать, добираясь до соседей, показались Маше тремя десятками километров. Она вцепилась в первого подвернувшегося под руки человека.
-Вы пожарных вызвали? – в отблесках пламени она разглядела лицо пойманного и поморщилась: это был один из телохранителей хозяина дома. – Где хозяин?
Перекошенное от ужаса лицо телохранителя на секунду приняло человеческое выражение, и он ткнул пальцем куда-то в сторону горящего дома. Маша выпустила его рубашку из рук и бросилась туда. Её худшие опасения подтвердились.
Габаритная фигура хозяина металась почти в самом пламени. Не чувствуя жара от близкого огня, Маша закричала:
-Антон, немедленно вылезайте оттуда! Вы меня слышите?
Её последнюю фразу заглушил треск ломающихся перекрытий.
-Вылезайте! – не своим голосом прокричала она, закрываясь рукой от снопа искр, летящих в её сторону.
Только сейчас она заметила чёрную кишку шланга, которую Антон держал в руках. Струя воды, бьющая из него, тут же терялась в языках пламени, не причиняя им и малейшего вреда. И.М. бросилась вперёд и схватила Антона за локоть.
-Придурок! – прошипела она, вне себя от ужаса и негодования.
Сопротивлялся он недолго. Несколько мучительно жарких секунд, и Маше удалось оттащить его на дорогу, подальше от дома. И.М. поймала за руку уже знакомого телохранителя, которого больше заинтересовал вид полуголой девушки, чем пожара.
-Вон мой дом, - она ткнула пальцем в соседнее строение. – Драконом слетал туда и вызвал пожарных. Телефон на тумбочке возле входной двери.
Долго его упрашивать не пришлось. Маша обернулась к Антону. Он к её удивлению был в куртке и совершенно не казался выгнанным из постели.
-Где Ким?
Антон стоял перед ней безмолвным столбом в тщетных попытках выдавить из себя хотя бы слово. Маша схватила соседа за плечи и затрясла.
-Где Ким, я спрашиваю? Где ваш сын?
Со стоящего возле дома дерева, тоже полностью охваченного огнём, упала ветка. Приплясывающие язычки пламени затухали на сырой траве.
-Он был в задних комнатах, - голос Антона Маша не узнала. Он то хрипел, как испорченный телефон, то затухал вовсе.
Проследив за пальцем соседа, И.М. выпустила его плечи и зашагала к горящему дому. Несмотря на близкий жар пламени, ей было холодно. Только сейчас Маша заметила, что ни один фонарь на улице не горит, впрочем, как и свет в соседних домах. Огонь методично пожирал провода.
К счастью, сад вокруг дома Антона был лишён деревьев. И.М. обошла дом кругом, стараясь не слишком приближаться, и добралась до той части дома, которая была сильнее всего удалена от улицы. До этих комнат пожар ещё не успел добраться. Дверь на летнюю веранду оказалась открытой, и Маша шагнула внутрь.
Если веранда ещё освещалась отблесками пламени, то в соседних с ней комнатах стояла кромешная темнота. Идти глубже И.М. не решилась, тем более что совсем близко звучал грохот рушащегося строения.
-Ким! – позвала Маша и со страху припомнила всех демонов, на которых только хватило воображения.
Она поняла, что если парень до сих пор не выбрался из дома сам, у него на это имелась очень веская причина. Например, его стукнуло по голове обрушившейся балкой, и теперь он без сознания. Или давно уже сгорел. Глупости.
И.М. припомнила всех демонов ещё раз, теперь уже в адрес собственных умственных способностей. Не мог Ким сгореть.
Демоны не сгорают.
Маша нервно засмеялась получившемуся каламбуру и тут же замолчала. Так жутко прозвучал её смех в пустых комнатах.
-Ким! – ещё раз отчаянно крикнула она, уже не надеясь на ответ.
И.М. решилась. Она бегом пересекла комнату и дернула за ручку дверь, контуры которой угадывались в углу. Дверь поддалась.
В представшей перед ней комнате угол уже отъел огонь. Там же, где языки пламени лизали книжный шкаф, Маша увидела странную, получеловеческую фигуру. Существо стояло на корточках, и в его облике явно читалась готовность к прыжку. Тревожные отблески пламени окрашивал кожу существа то в багровый, то в жёлтый цвет. На нём угадывались обрывки человеческой одежды.
-А!... – вскрикнула Маша и отшатнулась назад, потому что потолок комнаты рухнул. Она почувствовала, что теряет равновесие, и успела лишь закрыть лицо руками.
Но упасть ей не дали. Жёсткие руки схватили И.М., как куклу, поперёк туловища. Девушка услышала только, как просвистел в ушах воздух, потом она зацепилась локтем за дверной проём. В следующую секунду Машу уронили на прохладную траву. Она открыла глаза.
Над ней нависло лицо Кима. Вполне обычное, разве что исцарапанное. И.М. провела рукой по его щеке и повернула его лицо к свету. Глаза Кима были полностью чёрными.
Маша поднялась на локтях, и парень чуть отпрянул от неё.
-Вам холодно? – хрипло спросил он.
-Не важно, - мотнула головой Маша. – Пойдём к дороге. Скорее.
Она вскочила на ноги и бросилась туда, где уже слышался рокот мотоциклов.
…Мотоциклов было два, парень на одном из них что-то кричал, повернувшись к своему товарищу. Со стороны дома И.М. по дороге ехала пожарная машина. Антон стоял на том же самом месте, где его и оставила Маша. Он так и не сводил глаз с полыхающего дома.
И.М. оттащила его в сторону, освобождая дорогу пожарным. Те споро размотали широкий рукав своего шланга, откуда тут же забила струя белой пены. Пена обленила почти догоревшее дерево, добралась до дома. Под её напором огонь начал сдавать позиции.
Можно было перевести дух. Сзади к И.М. подошла Сабрина и накинула ей на плечи куртку.
-Пойдём домой, - предложила Маше подруга. – Они справятся сами. Пойдём.
В ответ И.М. покачала головой.
-Ты иди, - она поймала удивлённый взгляд Сабрины. – Собери документы. На всякий случай.
-Что может случиться? – понизив голос на полтона, спросила Сабрина. Она взяла И.М. под руку и отвела в сторону от уже начавших проявлять интерес к событию соседей и случайных зевак.
-Я не уверена. Просто на всякий случай, - покачала головой Маша. Она обернулась на свой дом, погружённый в темноту, и её сердце на секунду замерло, стоило только воображению нарисовать вместо дома обгоревшие остатки.
-Хорошо, - кивнула Сабрина и направилась к дому.
-Какой ужас, - запричитала незнакомая Маше женщина, стоящая в нескольких шагах от неё. – Что творится-то, что творится!
Она обращалась явно к И.М.. Но та осталась безучастна к стенаниям прохожей, которая остановилась поглазеть на небывало зрелище. Подъехала ещё одна пожарная машина, и теперь огню приходилось отступать с удвоенной скоростью. Запах дыма уже не был таким едким.
Маша зашагала к хозяину догорающего дома. Антон что-то в полголоса говорил телохранителям. Его рука двигалась сверху вниз, словно у учителя, отчитывающего нерадивых учеников. Ким стоял за его спиной. В дрожащих отблесках пламени казалось, что его кожа снова меняет цвет.
-Мы всё-таки поговорим? – спросила И.М., скривив в невесёлой улыбке губы.
Антон вздрогнул и обернулся к девушке.
-Всё так подстроено, да? – он многозначительно помолчал, потом поднял руку к лицу и сжал пальцы в кулак. – Ну, давайте поговорим.
-Я рада, что к вам вернулся дар речи. Подстроено, - Маша сложила руки на груди. Сил на эмоции у неё не оставалось. – И я даже могу сказать, кем.
Она позволила себе усмехнуться и подмигнуть Киму.
-Это он сделал? – палец Антона направился на сына. – Он?
-Нет, - устало качнула головой И.М.. – Это сделал маг, который создал Кима.
В эту секунду оставшиеся целыми стены дома рухнули, и почти угасшее пламя опять взметнулось вверх. Вверх, по почерневшим конструкциям, вверх, туда, где уже нечему было гореть. Вверх, освещая тревожным янтарным светом квартал на несколько километров вокруг.
-Не справятся, - покачала головой Маша. – Не потушить магический огонь вот так…
Она обернулась к Антону, переводившему взгляд с обескураженных пожарных к сыну и обратно.
-Сколько поколений жило в этом доме? – закричала И.М., стараясь не думать о ревущем в десятке шагов от неё пламени.
-Я… - он в замешательстве уставился на девушку.
-Только вы? Ваши родители не жили? – отчаянно поторопила его размышления Маша.
-Нет, я и Ким. Дому десяток лет.
-Вселенский разум! – И.М. врезала ногой по ограде. – Ничего не получится! Домовой слишком слабый! Демоны с вами! Я попробую, но ничего не обещаю. Идите сюда оба, быстро!
Ким шагнул к ней сам, а Антона пришлось дёрнуть за руку, чтобы привести в чувство. Маша сжала их руки. Ладонь Антона оказалась мокрой от пота, а Кима – сухой и жёсткой. Не по человечески жёсткой.
Жар огня на мгновение оказался так близко, что почти лизнул ей лицо. Сквозь закрытые веки Маша видела живое магическое пламя, словно цветок вырастающее прямо из земли. Его лепестки жадно тянулись к небу, а внутри, в этих оранжевых лепестках, метался живой сгусток энергии. Метался, потому что был навечно привязан к этому дому высшими силами и обязан был умереть вместе с домом. Он стихийно менял форму, не в силах остановить уничтожение.
-…об одном прошу тебя, помоги спасти то, ради чего ты существуешь. Послушай меня, дух дома. Помоги спасти то, ради чего существуешь. Возьми у нас то, что необходимо, - мысленно произносила она до тех пор, пока слова не стали одной мыслью, одним ощущением.
И тогда Маша услышала ответ. Не слова – как принято ожидать от людей. Ответом стал вздох, откат её мысли. Словно скрипнула половица в дальней пустой комнате, словно посторонний звук проступил сквозь пелену ночной тишины. Не смеющая до этого даже вздохнуть, И.М. с наслаждением втянула прохладный воздух.
Рука Антона дёрнулась, но Маша не дала ему вырваться. С трудом она открыла глаза. Девушке казалось, что прошла вечность. Она отступила на шаг назад и едва не упала: ноги подкашивались от усталости.
Перед ней пожарные добивали пеной последние, совсем слабые язычки пламени. В темноте, нарушаемой теперь лишь светом маячка пожарной машины, перед Машей предстал почти сгоревший дом. Целыми остались только железные конструкции и одна стена, та, которая была дальше всего от дороги.
-Живой, - чуть слышно шепнула Маша, и её губы несмело дрогнули в улыбке. – Сварите ему каши… после. Он спас нас всех.
Обернувшись на бледного Антона, И.М. кивнула ему на прощанье и тут же сжала пальцами виски. Голова раскалывалась на части.
-А теперь расскажите мне вашу историю…

Несмотря на усталость, заснуть Маше так и не удалось. До утра она закрывала глаза и видела перед собой распускающийся цветок магического пламени. Она блуждала по собственному дому, не в силах отделаться от отчаянного предчувствия беды. И.М. не помнила, ходила ли на самом деле, было ли это сном.
Она смогла спокойно заснуть, только когда за окном начало светать. А когда проснулась, в открытую форточку неслись звуки ожившего города. Лениво гавкала собака у одних соседей, по улице то и дело проезжали машины. Стучала в окно ветка клёна. Ветер.
Маша накинула халат и вышла на веранду. При свете дня пожарище выглядело не так страшно. Возле него стояла красная машина, которая оставалась тут дежурить на ночь.
-Пахнет копчёной колбасой! – раздался голос Яны за спиной И.М..
Девочка уже отхватила что-то на кухне и теперь радостно прыгала по веранде в ожидании подробного рассказа о прошедшей ночи.
-Я так испугалась. А почему у них дом загорелся? Какая-то бабушка шла по улице и сказала, что это мальчишки подожгли проводку. Да… - она удивилась собственной формулировке и задумчиво почесала в затылке.
-Выдумываешь, - констатировала Сабрина. Она вышла на веранду в коротком шёлковом халате и принялась собирать волосы в хвост. – Маша, правда, что они с магами не поделили? Не может такой дом вспыхнуть в одну секунду.
-Ну, слушайте, - Маша повернулась к ним лицом и присела на подоконник. – Жена Антона давно умерла. Трагическая случайность, врачебная ошибка. Они поженились, когда обоим было восемнадцать, через два года она погибла. С тех пор он не мог даже смотреть на женщин. Оказался однолюбом. Шло время. Всю жизнь Антон вложил в свой бизнес, а однажды очнулся и понял, что наследника у него нет и, по всей видимости, не появится.
И.М. повернулась к окну, подставляя лицо свежему ветру. Медовый запах цветов этим утром не показался ей противным, как раньше.
-Не надо их выдергивать, - она кивнула на кустарники.
-Давай дальше, - поторопила её Сабрина.
Они с Яной уже успели устроиться на плетёных креслах и яростно замахали руками на И.М., чтобы она продолжала.
-Он долго думал и пришёл к единственному ответу. Ничто, кроме магии не сможет помочь ему в этой ситуации. И магия не заставила себя долго ждать. Однажды Антон нашёл того, кто пообещал создать ему сына.
-Глупости! – возмутилась Сабрина. – Как человека можно создать? Я только один способ знаю.
-Этот маг убедил Антона, что знает ещё один, не договорил только, что… хм, получится не совсем человек. Вообще-то, созданный им ребёнок был очень сильно похож на погибшую жену Антона. Так что он даже спрашивать не стал, каким образом магу это удалось.
-Дай угадаю, - хмыкнула Сабрина. – Этот маг был из касты демонологов?
-Догадаться не тяжело, - улыбнулась Маша. – Всю жизнь Ким носил амулет, который ему дал демонолог. Это чтобы не сильно навредить мирным жителям. То есть амулет препятствовал его превращению в демона. Медальон ему не мешал, так что Ким его почти никогда не снимал.
-А если он снимал амулет, он сразу же превращался в демона? – поинтересовалась Яна, откусывая от печенья.
-Нет, совсем не обязательно, - Маше на руку села белая бабочка, и девушка пошевелила пальцем. Бабочка улетела. – Но если его разозлить, когда он снял амулет, то обязательно превращался. Так вот, на наших с ним тренировках амулет стал сильно мешать. Он снял его. Тогда я и узнала о его происхождении. И я сделала то, чего не должна была делать.
И.М. горестно вздохнула, взяла у Яны кусочек печенья и принялась его жевать.
-Надо же было додуматься заявиться к Антону и ляпнуть про демона. А он-то не знал. Разозлился, нашёл этого мага и высказал ему всё, что думает на тему обмана мирных граждан. Маг обиделся и решил показать, кто здесь сильнее всех.
-Глядя в твои честные глаза, - улыбнулась Сабрина, закидывая ногу на ногу, - я догадываюсь, что ты уже отослала наводку на этого мага в Центр.
-О, ты слишком плохого обо мне мнения, - рассмеялась И.М.. – Мага уже взяли врасплох и, скорее всего, он сейчас в камере наслаждается воспоминаниями о пожаре.
-Только одного не могу понять. А зачем вообще этому магу понадобилось создавать Кима? – вздохнула Яна, оглядывая пустую мисочку из-под печенья.
-Денег заработал. Да и вообще, - Маша по пояс высунулась в окно. – Шуточки у этих магов… хоть стой, хоть падай. Посмеялся он, в общем. Смешно ему, видите ли, было…

@темы: сюжет: всё готово - где тапки?, текст

Комментарии
2009-02-04 в 22:44 

Я - часть той силы, // Что вечно хочет зла // И вечно совершает благо (с)
О, опять 9 страниц? )))
сейчас сяду читать

2009-02-05 в 13:01 

Чудовище хаоса.
Наше Императорское , ой) не хотела тебя напрягать сильно)

2009-02-05 в 17:42 

Я - часть той силы, // Что вечно хочет зла // И вечно совершает благо (с)
Orlana да ладно) я все равно уже в курсе предыдущего поста)))
кстати, я понимаю, что не пишется с начала, но ты не могла бы кинуть общую сюжетную линию с НАЧАЛА, чтобы я ориентировалась в происходящем?

2009-02-05 в 19:03 

Чудовище хаоса.
Наше Императорское , ок) Сейчас в двух словах расскажу.
Есть мир людей и есть мир магов, они связаны между собой, так что в мире людей живёт много магов. Главная героиня И.М., она же Маша, выросла в мире людей, сейчас работает в Центре. Вообще это изначально научная организация в мире людей, которая занимается всем тем, что связано с магией. Но там ещё есть отдел обороны, в котором собственно и работает И.М. следователем по преступлениям, совершённым при помощи магии.
Что ещё сказать, Сабрина - подруга И.М., тоже работает в Центре. Яна - племянница И.М.. Если будут вопросы,задавайте. Вроде бы всё основное расскаала)

2009-02-06 в 12:43 

Я - часть той силы, // Что вечно хочет зла // И вечно совершает благо (с)
Orlana
а что там с родителями и дядей Маши? если у нее сокращение от Императрицы Магов, значит родители умерли, верно?

мне кажется, что если доработать и дописать, только действительно глобально, то можно было бы попробовать сунуться в издательство... это интересно читать...

2009-02-06 в 14:58 

Чудовище хаоса.
Наше Императорское , на самом деле сокращение и правда от императрицы, только родители у неё не умерли. Мама у неё из мира людей, она от Машиного папы сбежала. А император тоже жив и здоров, сидит себе в мире магов, только дочь свою найти не может, потому что она хорошо спряталась.
Спасибо за добрые слова) на самом деле я и правда уже довольно долго работаю над этим сюжетом, уже есть около 400 страниц, а в издательство я обязательно сунусь, как только допишу)

2009-02-07 в 01:25 

Я - часть той силы, // Что вечно хочет зла // И вечно совершает благо (с)
Orlana
400 страниц??? ого! а почему мы тут видим только "целых 9", а потом еще столько же? ))) нет, я думаю, что 400 - это конечно многовато, но все же)
сколько ты уже с ним? мне вот никогда не хватало силы воли дописать что-то до конца(

2009-02-07 в 10:23 

Чудовище хаоса.
Наше Императорское , уже года 3 пишу и 400 страниц за 3 года - это маловато будет...
Ну у меня как-то совсети не хватает выложить здесь эти 400))) К тому же эта моя нелюбовь к началам...
А эти рассказы, они в принципе идут в довесок к основному произведению) Просто не все сюжеты, которые мне приходят в голову, можно запихать в одну книжку)

2009-02-07 в 23:39 

Я - часть той силы, // Что вечно хочет зла // И вечно совершает благо (с)
Orlana
ну, за 3 года пожалуй и правда моловато, но все равно - очень прилично! сюда конечно все не стоит, но... эти рассказы получается как бы авторские фанфики?

2009-02-07 в 23:44 

Чудовище хаоса.
Наше Императорское , ну вроде того)

     

Малая Тайная Обитель Графомана

главная